L'histoire du Dodge Weapons Carrier

L'histoire de la marque Dodge c'est d'abord l'histoire de deux frères, John et Orace Dodge.
Ils commencent par fabriquer des bicyclettes en Ontario, mais très vite ils se font connaître par la fabrication d'éléments de mécanique pour l'automobile.
En 1901 ils retournent aux Etats-Unis, à Détroit, berceau de l'industrie automobile.
En 1903 ils se consacrent entièrement à la réalisation d'éléments mécaniques abandonnant la fabrication de bicyclettes.

La rencontre avec Henry Ford leur fait connaître le succès grâce à leur participation dans la conception de la Ford C.
En 1914, la Dodge Brothers Inc. est créée et les frères Dodge suspendent leurs relations avec Ford.
En 1915 la firme Dodge se place dans le trio des plus importantes firmes automobiles aux USA.
Durant la 1ère guerre mondiale Dodge fabrique essentiellement des ambulances mais également des éléments pour l'armement.
En 1920 les deux frères décèdent l'un d'une pneumonie, l'autre de la grippe.
En 1928 Dodge est rachetée par Chrysler.
La naissance du premier Dodge 4x4 à vocation militaire remonte au milei des année 30, il fallait équiper l'armée US qui abandonnait peu à peu ses chevaux.
En 1938 le premier cahier des charges est rédigé par le Qatermaster Corp (QMC) qui recherche un véhicule 4 roues motrices avec 1/2 tonne de charge utile.

C'est Dodge qui décroche le contrat avec le modèle T202, un véhicule civil militarisé.
La production s'étend de 1939 à 1940 avec 4640 exemplaires fabriqués par la division Fargo de Chrysler.
Il s'agit pour moitié de pick-up, pour moitié de command-car et de 58 rares carryall.

Pendant quelques temps ce véhicule porte le nom de Jeep chez les militaires avant que la Willys 1/4 Ton ne soit associé définitivement à cette appellation.

Suivront ensuite sur les chaînes Dodge les modèles T207, T211 et T215 en 1941 pour un total de 48000 véhicules environs.

 

 

 

 

A partir de février 1942 Dodge décide se consacrer entièrement à la production militaire, fuselages et moteurs d'avions mais également des instruments de bord.

En 1942 commence aussi la production de la série T214 dont la charge utile est portée à 3/4 de tonne. Ce sera la série des "WC" qui cessera en 1945 après la livraison de 255196 exemplaires 4x4 et 43278 exemplaires 6x6 dont la charge utile passe à 1 1/2 tonne.

Le Dodge T214 continuera sa carrière dans l'US Army jusqu'en 1950 ou une nouvelle génération de Dodge (M37) viendra lui succéder.

Le moteur choisi pour équiper le Dodge WC était un 6 cylindres en ligne à soupapes latérales de marque Chrysler développant une puissance de 93 CV à 3200 tr/mn.
La boite de transfert est dépourvu d'une réduction, la boite de vitesses à quatre rapports plus une marche arrière, elle dispose d'une première assez courte qui associé à la puissance du moteur permet au Dodge de se passer d'une gamme de vitesses "courtes".
Il faut de ce fait souvent passer les obstacles "en force" mais la conception robuste du véhicule s'en accomode très bien.
Le pont avant est enclenchable pour la progression en terrain difficile.
Le circuit électrique est en 6 volts sauf pour les versions radio qui utilisent du 12 volts.
L'alimentation essence est assurée par 2 types de carburateurs, un Zenith en début de production puis un Carter.
Le réservoir emporte 113.6 litres d'essence (30 gallons US) soit une autonomie de 500 km env. sur route.
Le poids à vide varie de 2.5T à 2.7T en fonction des versions pour le 4x4 (voir tableau des versions).
La vitesse de pointe ne dépasse pas 90 km/h.

Le Dodge WC va évoluer au fil de la production mais en concervant l'éssentiel de ses caractéristiques et de sa ligne.
Les modifications vont porter sur les accessoires et sur l'accès à bord pour le chauffeur par le raccourcissement du caisson avant gauche.
Les restrictions d'acier au cours du conflit vont également conduire à changer les caissons 100% métalliques par des caissons en parite en bois.
L'évolution la plus marquante sera la livraison du 6x6 à partir de 1943 et dont 96% des pièces restent communes avec le 4x4.
Il s'agissait de porter la capacité de 8 à 12 hommes ou de 3/4 de tonne à 1 1/2 tonne de charge utile.
Le 6x6 sera doté d'une gamme de vitesses "courte" pour améliorer ses capacités de franchissement.

Le Dodge 4x4 restera en service jusque dans les années 1970 dans certaines armées d'Europe et le 6x6 jusqu'aux années 1980.
Ils continueront également une brillante carrière chez les pompoiers et rendront de nombreux services aux garagistes comme dépanneuses ou aux forestiers.


Dodge, les différents modèles

Voici une galerie photos des différents modèles de Dodge du type WC.
J'ai essayé autant que possible de présenter une photo d'un Dodge restauré, mais pour certains modèles rares, j'ai du me contenter de la photo publiée dans la documentation technique d'origine (TM 9-808).

WC51 : Weapons Carrier sans treuil (123 541 exemplaires)

Longueur : 4.24 m
Hauteur avec bâche : 2.17 m
Poids : 2 560 kgs
Largeur : 2.10 m
Hauteur sans bâche : 1.71 m
Charge utile : 800 kgs

 

 

 


WC52 : Weapons Carrier avec treuil (59 114 exemplaires)

Longueur : 4.48 m
Hauteur avec bâche : 2.17 m
Poids : 2 700 kgs
Largeur : 2.10 m
Hauteur sans bâche : 1.71 m
Charge utile : 800 kgs
Le treuil est de marque BRADEN. Il existe deux modèles :
2 270 kgs avant 1944,
3 405 kgs à partir de 1944.



WC53 : Carryall (8 400 exemplaires)

Longueur : 4.73 m
Hauteur : 2.06 m
Poids : 2 590 kgs
Largeur : 2.00 m
Charge utile : 800 kgs
Il s'agit d'une version tôlée à la manière d'une ambulance, mais équipée de vitres latérales (2 vitres par cotés sur la partie arrière).

 

 

 

 


WC54 : Ambulance (26 002 exemplaires)

Longueur : 4.95 m
Hauteur : 2.30 m
Poids : 2 680 kgs
Largeur : 1.98m
Charge utile : 820 kgs
La fabrication débute en 1942 pour s'arrêter en avril 1944.
La capacité de l'ambulance était de 4 brancards.


 

 

 

 


WC55 : Porte Canon de 37 mm (5 380 exemplaires)

Longueur : 4.25 m
Hauteur : 2.49 m
Poids : 2 540 kgs
Largeur : 2.18m
Charge utile : 820 kgs
Il s'agit d'un canon antichars M4 puis M6 embarqué sur le plateau d'un WC52. Les coffres latéraux sont adaptés pour le transport des obus.

 

 

 

 


WC56 : Command Car (21 156 exemplaires)

Longueur : 4.22 m
Hauteur : 2.07 m
Poids : 2 420 kgs
Largeur : 2.00 m
Charge utile : 800 kgs
Il s'agit d'une sorte de grosse jeep destinée à des missions de reconnaissance qui n'a jamais eut un grand succès (la Jeep était plus véloce et plus maniable). Son utilisation s'est rapidement cantonnée au passage en revue.

 

 

 

 


WC57 : Command Car avec treuil (6 010 exemplaires)

Longueur : 4.46 m
Hauteur : 2.07 m
Poids : 2 560 kgs
Largeur : 2.00 m
Charge utile : 800 kgs
Même modèle que le WC56, le treuil en plus

 

 

 


WC58 : Command Car radio (2 344 exemplaires)

Longueur : 4.46 m
Hauteur : 2.07 m
Poids : 2 420 kgs
Largeur : 2.00 m
Charge utile : 800 kgs
C'est le même modèle que le WC56 (donc sans treuil) avec un équipement radio et un circuit électrique en 12 Volts.

 

 

 

 


WC59 : Installation téléphonique (549 exemplaires)

Longueur : 4.88 m
Hauteur : 2.06 m
Poids : 2 430 kgs
Largeur : 1.98 m
Charge utile : 800 kgs
La base est un WC51 dont la partie arrière a été carrossée de manière spécifique pour la réalisation d'installations téléphoniques.
La roue de secours passe derrière les sièges, une échelle double prend place à l'extérieur sur le coté conducteur (à la place de la roue de secours).


WC60 : Atelier mécanique (296 exemplaires)

Longueur : 4.73 m
Hauteur : 2.26 m
Poids : 2 700 kgs
Largeur : 2.08 m
Charge utile : 800 kgs
La base est un WC51 dont la partie arrière a été carrossée de manière spécifique pour la réalisation de dépannages mécaniques en campagne.
La roue de secours est en partie intégrée au coffre arrière sur le coté conducteur. Les coffres sont spécifiques, ils s'ouvrent sur l'extérieur.





WC61 : Installation téléphonique (58 exemplaires)

Longueur : 4.73 m
Hauteur : 2.26 m
Poids : 2 700 kgs
Largeur : 2.08 m
Charge utile : 800 kgs
La base est un WC51 dont la partie arrière a été carrossée de manière spécifique pour la réalisation d'installations téléphoniques. Mais à la différence du WC60 l'échelle double est installé au dessus du véhicule sur un portique spécial. La roue de secours reste derrière les sièges, les coffres arrières (spécifiques) s'ouvrent sur l'extérieur.




WC62 : Weapons Carrier 6x6 (23 092 exemplaires)

Longueur : 5.47 m
Hauteur avec bâche : 2.17 m
Poids : 3 120 kgs
Largeur : 2.10 m
Hauteur sans bâche : 1.57 m
Charge utile : 1 500 kgs
La base est un WC51, rallongé sur l'arrière et qui dispose d'un pont supplémentaire.

 

 

 

 

 


WC63 : Weapons Carrier 6x6 avec treuil (23 092 exemplaires)

Longueur : 5.72 m
Hauteur avec bâche : 2.17 m
Poids : 3 250 kgs
Largeur : 2.10 m
Hauteur sans bâche : 1.57 m
Charge utile : 1 500 kgs
Idem que le WC62 avec un treuil.

 

 

 

 


WC64KD : Ambulance (3500 exemplaires)

Longueur : 4.90 m
Hauteur : 2.53 m
Poids : 3 180 kgs
Largeur : 2.14 m
Charge utile : 680 kgs
Construit à partir de mars 1944, il était censé remplacer l'ambulance WC54.
Construit sur la base d'un WC51 il emporte une caisse sanitaire en bois et tôle qui peut accueillir 4 brancards ou 8 bléssés assis.
KD = Knock-Down (rabattable).

 

 

 

StefJeep

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